他用25年在海边创造了成群的怪兽

“艺术与科学的界线只存在于我们脑中。”

——Theo Jansen1

▲Theo Jansen

▲Theo Jansen

紧邻海牙的席凡宁根海滩上,常见一群硕大的风能怪兽在沉默中行走,逢水则避。近看分明是一大组有序捆扎的塑料管,远观行走姿态又如活物,仿佛外星生物。秋风骤雨之季,怪兽甚至能机智地打桩,将自己保存下来。在过去的20多年中,荷兰人泰奥·杨森(Theo Jansen)一直在创造、 守护和进化着这些怪兽,“Strandbeests”。作为它们的上帝,杨森却视己为奴日日沉溺于进化它们中无法自拔;“自从它们占有了我,便不曾离去”。

Theo Jansen做了什么

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1990年2月24日,杨森在专栏里记录了关于海水持续上涨的问题。基于荷兰大部分土地处于海平面以下的事实,杨森认为这个问题急需被重视。带着堂吉诃德式的侠情,杨森高呼自己将发明一种风力驱动的沙滩物种,可以持续不断地将沙子从低处搬到高处。这便在不经意间成就了怪兽“Strandbeests”的诞生。自信的杨森起初觉得自己在秋雨季来临之前可以完成这个项目,然而开始后,他便未曾停止,而目的也慢慢从最初的拯救荷兰,转移到了不停地进化这物种本身上去了。

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杨森怪兽的腿由11段PVC塑料管组成。只有每一段有序地关联转动,怪兽才能行走顺畅。但决定这11段腿最优的长度比例是个大难题。答案藏在成千上万可能的比例组合中。用当时的电脑计算一遍所有的可能性,都需要几十年。于是杨森换了一种思路,根据道金斯的理论设计了一个程序——让这些比例随机地竞争,表现最好的一组生存下来,进入下一轮竞争,依次类推......果仅用了几周,杨森便获得了他神奇的比例组合。就这样,从未研究过仿生学的杨森利用进化论的理论让怪兽行走起来。或许也是因为模拟自然选择的果,他的怪兽行走自如,有如走兽。

 

Theo Jansen制作风力生物的机械原理▼▼▼

杨森的“神圣数字”

杨森的“神圣数字”

怪兽的肺

怪兽的肺

杨森为怪兽安装了风帆驱动;无风时,怪兽可以释放塑料水瓶中的压缩空气作为动力,那像是它们的“肺”。为了增加稳定性,怪兽拥有多组走肢,通过水平装置来协调,好比“脊椎”。为了消除溺海的危险,杨森在怪兽两侧安上橡皮管,遇水时可以用二进制的方式来传递信息,带动一系列可伸缩的构令怪兽掉头。这过程如同“神经”带动“肌肉” 运动。而PVC管子的开和关实现了逻辑门和计步器功能,像个简单的 “脑子”。

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杨森的手稿

杨森的手稿

怪兽一代代地进化着,杨森的目的也越来越简单:创造可以生存下去的物种。

10 11然而物种的存活不仅取决于优胜劣汰,还在于繁殖。在过去的5年中,杨森开始拥抱繁殖怪兽的方法。他不仅与投资人一起创造了3D打印版本的小兽,也公开了驱动怪物行走的那组“神圣的数字”,用开源开发的方式让更多人参与,制造更多的怪兽,以保障它们的存活。现年67岁的他乐观地相信,有一天他的怪兽们能像病毒一样自我繁殖。他设想的机理包括将好的基因通过二进制的记忆管道在怪兽之间交换(交配),这样他的种群会随着时间的推移越来越适应环境。

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在《科学的美国人》(Scientific American)杂志的编辑梵瑞思·雅博看来,杨森的怪兽是和动物、细菌、植物一样活生生的。“我们坚持所有东西天然地分成两类:活的和不活的。但却找不到 区分它们的明确的界线。因为界线并不存在。我们必须承认’生命’的概念有时候是为了人类的方便而存在的,但这未必反映了存在于我们脑子以外的宇宙的实际情况。‘生命’只是一个概念,并不是真实世界本身的一部分。”

“真正让我们着迷于怪兽的原因,”雅博写道,“是和任何’活物’吸引我们的原因一样的:不是因为它们是’活的’,而是因为它们这样复杂,并且在这复杂性中,是这样的美。”

 

Theo Jansen的怪兽

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最后编辑于:2015/11/30作者: FunDiving

该用户很懒,还没有介绍自己。

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