南极洲企鹅便便成灾,可从太空用卫星观测

南极企鹅很多,但是企鹅粪更多,多到什么程度?说来难以置信,多到科学家可以从太空用卫星来观测这些粪便,从而追踪企鹅。        阿德利企鹅在南极大陆有着庞大的栖息地,因此也在冰面上留下了大量的企鹅便便。而这能够通过卫星图像识别出来。        研究人员通过NASA卫星观测,结合实地考察,打造了在线数据库,能够追踪阿德利企鹅在南极洲的种群活动情况。

 

实际上,通过NASA的陆地卫星,研究人员追踪了企鹅在过去30年中的活动分布。这使得科学家得以了解此前不为人知的企鹅栖息地。

 

相比于没有企鹅粪的裸露也岩石,带有企鹅粪便的区域会稍微呈现出淡红色。        来自美国石溪大学的研究人员开发了一种算法,能够在已知企鹅栖息地提取岩石 样本,然后在南极洲未知区域进行颜色标识比对。

 

结果从NASA和商业卫星数据中,人们在南极半岛北端偏远的小岛屿上发现了一些较大的企鹅栖息地。这些地点由于被海冰覆盖,科研人员难以前往,所以几乎从未被调查过。        在这种算法技术的帮助下,研究人员在布拉什岛上确认了16.6万只企鹅,在厄尔岛上发现2.3万只企鹅,在达尔文岛上也找到了此前从未发现的7000只企鹅。        阿德利企鹅需要裸露而平坦的岩石来筑巢,这也解释了为什么达尔文岛上的粪渍区域显得比其他岛要小。除了阿德利企鹅,南极企鹅和巴布亚企鹅也对这些粪便有着一定的贡献。

 

由于NASA陆地卫星图像像素的限制,每个像素相当于30米*30米见方的区域,这并不足以识别较小的种群。在卫星算法、实地观测,以及商业卫星数据(可识别1米*1米的区域)的综合利用下,研究人员能够识别出更小的种群,比如小于3000对企鹅的小群落。        石溪大学的生态学家林奇表示,这种卫星观测方法能够帮助实地考察更为有效地进行。两者的协同作用非常不错。

 

由于阿德利企鹅无法在没有海冰的区域生活,它们被视为一种非常敏感的物种。因气候变化引起的南极海冰衰退,使它们面临着种群分布的大规模变化。         近期的卫星数据显示,南极半岛附近的阿德利企鹅数量有所下降,但在东部南极洲,它们的数量有了一定的上升。确实,在过去三十年中,南极半岛失去了大量的海冰,而东部南极洲区域的海冰则有了一定的增加。

 图文整理自中国网

最后编辑于:2017/6/22作者: FunDiving

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