是什么致章鱼吞食自己的触手?

这事听起来有点恐怖,人们看到章鱼正在进行自体吞噬(autophagy)——也就是吃掉自己的身体。它们为什么要吃掉自己的触手?到目前为止,没有人能确切地知道这种行为发生的原因。        动物界有许多动物,包括章鱼,会有一种自切(autotomy)行为。动物们在打斗过程中身体的一部分会自行断落以逃离捕食者,但有时它们这样做是为了吸引伴侣。这种行为虽然可怕,但为了生存也能让人理解。生物学家们最早看到这些缺失触手的章鱼的时候,认为这是自切行为的结果。

 

但是,令人奇怪的是,这些缺失了触手的章鱼都会在几周内死去。任何严重的损伤都可能导致动物死亡,并不是每一个生存策略都能长期有效。科学家、宠物爱好者或水族馆的工作人员经常会看到他们饲养的章鱼失去了触手。        观察发现,这些缺失触手的章鱼并非发生了自切行为,相反的,它们吃掉了自己的触手。自体吞噬并非生存策略。它们为何要这样做?

最初,大家的看法是食物缺乏导致章鱼吃掉自己的身体。海洋馆的生物学家们认为,在他们的照料下,章鱼不可能出现食物短缺问题。有人为了验证这一点,特地多投放了食物。结果,章鱼的自体吞噬行为没有停止。那么,是否是因为章鱼感到厌烦或压力过大呢?因为空间限制而产生压力导致它们自我吞食?但是,不管采取了什么措施,人们甚至把它们与人群隔离,它们的自行吞噬行为还是没能停止。而且,实际上,只要有新的章鱼跟已经发生自体吞噬的章鱼产生接触,那么这种行为就会扩散开去。

 

目前,人们做出的最理想的猜测是,这种行为实际上是感染某种疾病的结果——虽然人们还不明白是何种疾病。这种感染侵袭了章鱼的神经系统,导致章鱼用这种十分恐怖的方式吞食自己,最终自绝而亡。

整理自海洋探秘

最后编辑于:2017/3/16作者: FunDiving

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