小海豹的日常!除了卖萌,我还负责吃和长胖

今天这个小家伙,是一个萌破东吴万里船的存在。在北极,软软的、白白的、鼻子黑黑的、眼睛湿漉漉的小海豹趴在雪地上,是在干什么呢?

那边的朋友你们好吗?图片:Pinterset

答案很让少女心破灭:吃,还有长胖。

 

长得慢就完蛋!

生活在北极,海豹面临一个很大的危险,北极熊。在水里,海豹速度可以完虐熊,但是陆地上它根本没有还手(鳍)之力。海豹不能一直躲在水里,首先,它必须到水面上换气,其次,它必须在陆地上生小海豹。北极的小海豹要赶快发育,长大到可以游水躲避北极熊,为此,海豹只能把哺乳的时间尽量压缩。

 

想说明海豹的哺乳方法奇葩到了什么程度,一个最极端的例子是冠海豹(Cystophoracristata),这种动物,雄性求偶时会把鼻子像泡泡糖似的吹起来,样子很搞笑。

别误会,冠海豹可不是在玩球!图片来源Doug Allan

一般说来,大型动物的整个生活节奏比较慢,幼崽养育的时间较长,寿命也较长。因为大动物的生命中,遇到致命风险的可能性较小,延长动物生命的基因突变对大动物比较有利,因此自然选择可能会把长寿的性状保存下来(这是进化生物学上一个非常经典的话题)。

 

雌的冠海豹体重150kg以上,雄海豹可以达到她的两倍,寿命30年。算是寿命较长的大型动物。欧洲鼩鼱(Sorex araneus)体重12g,寿命仅1年。

这个小家伙可不是老鼠。图片来源自Stephen Dalton

鼩鼱幼崽22天断奶,冠海豹幼崽……4天断奶(也有说5~12天的),甚至在所有哺乳动物里,这都是最短的。

感觉吼累,一起躺着的冠海豹母子。图片来源Francois Gohier

顺便一提,还有一种动物,跟ta体格相同的其他动物比,哺乳的时间异常地长……那就是人。

 

真的是虚胖!

跟人类婴儿不同,小海豹刚出生时非常瘦。竖琴海豹(Phoca groenlandicus),就是出镜最多的萌杀白毛团,出生时体重只有3%是脂肪,比竞赛期的健美选手还少。肥萌软汤团的外表,完全是白绒绒的毛皮造成的错觉。

人家糯米糍瘦着呢!图片:wikipedia

冠海豹的体脂肪要多一些,刚出生的小海豹有14%,相当于普通男人的体脂肪量。可能是因为它呆在不稳定的浮冰上,妈妈可能无法准时找到它,而且有跌落到海中的危险,脂肪能提供保命的能量储备,也可以在水里保暖。它的哺乳期极端地短,也许是另一个原因(生下来多一点肥肉,就可以少喂一点奶)。

 

但是断奶后13天,小竖琴海豹的脂肪竟占到体重的47%。它平均每天吃奶3.7kg,体重增长2.3kg,这是海豹奶的功劳;哺乳前期,竖琴海豹奶的脂肪含量是36%,后期升到57%,跟奶油一样,冠海豹甚至更高,可以超过60%。

圆润小冠海豹。图片来源Taketomo Shiratori

在短短四天的哺乳中,冠海豹宝宝能长胖二十多千克。虽然如此神速,但小海豹的内脏成长速度,并不比普通的家猪快,甚至有些器官还要更慢。它增长的体重里,脂肪占到70%以上。

 

这个过程中,脂肪就像从加油站到油箱里一样,母冠海豹的体重从179kg掉到150kg,其中八成是脂肪。另外,母冠海豹合成乳汁的速率也是海豹里最快的。

超凶母冠海豹!图片来源自Ralph Reinhold

 

超长断食期

断奶之后,小海豹不是立即转为吃鱼和磷虾,而是断食相当长的一段时间。母海豹回到海里,把小海豹丢在浮冰上,随波逐流4~6星期的时间(真是狠心的妈)然后小海豹才下海觅食。这个断食过程中,囤积起来的肥肉就有用了,小海豹断食期的能量来源,一半来自皮下脂肪,另一半来自内部组织。

顺便换个装。图片来源自Doug Allan

通过迅速增肥和长时间禁食的结合,小海豹把摄取食物和消耗能量分开了,而在人类中,这两件事总是联系得很紧密。

 

我们作为一种少食多餐的动物,会觉得小海豹的生活不可思议(一天给你200个汉堡,50块巧克力,然后让你两个月不吃)。但是,人类中间也存在着“短时间解决吃饭问题,然后长时间不闻不问”的策略,问你爹妈你就知道了,这个办法一般称之为“生活费”。

瞅什么瞅,没见过白胖子吗?

整理自果壳网

 

 

最后编辑于:2017/6/19作者: FunDiving

该用户很懒,还没有介绍自己。

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